Allez venez, je vous emmène sur les routes de l’Armagnac à la découverte d’un terroir exceptionnel et surprenant ! Surtout connu pour son eau-de-vie, l’Armagnac mérite également une visite pour la chaleur de ses habitants et son ambiance incomparable. Ici, on prend le temps de vivre l’instant présent !

 

Etape 1 = Le Marché de Villeneuve-de-Marsan

La première étape de cet itinéraire gourmand se situe à Villeneuve-de-Marsan, porte d’entrée de l’Armagnac. Ici, le paysage commence à changer : aux pins et aux plaines de la Haute-Lande succèdent les chênes, vignes et vallons annonciateurs de ce terroir d’exception, baptisé Bas-Armagnac, où naissent les eaux-de-vie les plus réputées de toute la zone de production. En me rendant au marché de Villeneuve-de-Marsan, qui se tient tous les mercredis matins, une rue attire mon attention…

Lavoir Villeneuve-de-Marsan

Au bout de cette rue, je suis surprise de découvrir cet écrin de verdure au beau milieu de ce petit village ! Un paysage qui me rappelle les rizières de Bali en Indonésie. Pourtant, non, je suis bien dans les Landes ! Un lieu idéal, presque secret, pour se détendre, lire un livre ou pique-niquer.

Lavoir Villeneuve-de-Marsan

En arrivant sur le marché, l’ambiance village se fait aussitôt sentir. Tout le monde semble se connaître. En me voyant déambuler avec mon appareil photo, certains curieux viennent me voir pour amorcer une discussion. Beaucoup insistent sur le fait qu’ils se sentent bien dans ce coin des Landes, où l’on prend le temps de vivre et surtout, où l’on se régale avec les produits locaux !

Lavoir Villeneuve-de-Marsan

Le marché au gras s’installe également sur la place du village à partir du mois d’octobre. C’est l’un des derniers dans les Landes ! Il est alors possible d’acheter son foie gras frais et autres produits autour du canard directement auprès des éleveurs.

Marché Villeneuve-de-Marsan

 

Etape 2 = Le magasin de producteurs à Villeneuve-de-Marsan

Le magasin de producteurs « Ô Champs » est aussi une étape incontournable de mon road trip gourmand ! Cette boutique est un concentré du terroir local : Armagnac, vin des Landes, poulet fermier, foie gras, confit de canard, savons au lait d’ânesse… et j’en passe !

magasin de producteurs à Villeneuve-de-Marsan

magasin de producteurs à Villeneuve-de-Marsan

Plusieurs producteurs locaux sont à l’origine de ce projet. Par chance, je rencontre l’un des fondateurs, Christophe de la ferme des 9 fontaines (producteur de fromage de chèvre) qui m’explique que le magasin vient de souffler sa deuxième bougie et que la plupart des producteurs reçoit également le public directement à la ferme.

magasin de producteurs à Villeneuve-de-Marsan

Sur la route : au croisement de la Scandibérique

Lors de mon périple en Armagnac, je croise à quelques reprises l’itinéraire de la Scandibérique. Il s’agit d’une véloroute européenne reliant la Norvège à l’Espagne en traversant les Landes de l’Armagnac au Pays d’Orthe.

Scandibérique

C’est sûr, la prochaine fois je prends mon vélo pour redécouvrir ce territoire dans un rythme plus adapté à cet environnement si surprenant !

Scandibérique

 

Etape 3 = Le lavoir situé au Frêche

Un havre de paix se présente à nouveau lorsque je découvre le lavoir de la commune du Frêche. J’aperçois deux personnes qui remplissent une bouteille d’eau directement à la source…

lavoir du Frêche

Je distingue pourtant l’inscription « non potable » à côté de la source ! Mais Charles et Irène, habitants du coin, m’expliquent en roulant les « r » qu’ils boivent cette eau depuis plus de trente ans ! Ah, les Landais et leurs sources, c’est toute une histoire…

lavoir du Frêche

 

Etape 4 = La Boulangerie Labat à Saint-Justin

La boulangerie Labat est une référence pour découvrir les gourmandises sucrées des Landes ! Cette boulangerie est surtout réputée pour son pastis « Le Bourrit » particulièrement moelleux et dont le sirop est un secret bien gardé !

 

La Boulangerie Labat à Saint-Justin

La Boulangerie Labat à Saint-Justin

Nanou, derrière le comptoir, évoque les étapes de fabrication avec passion et enthousiasme. Elle me propose même de goûter aux autres spécialités de la maison comme le Petit et Grand Gascon, un cake parfumé au rhum et à l’Armagnac. Difficile de résister !

La Boulangerie Labat à Saint-Justin

La boulangerie de Pierre Labat, c’est aussi plein d’autres gourmandises artisanales : croustades, merveilles, pain à la farine de châtaigne avec des morceaux de figues et noisettes…

La Boulangerie Labat à Saint-Justin

Pour ceux qui voudraient goûter ce célèbre pastis mais qui n’ont pas la possibilité de se déplacer à Saint-Justin, sachez qu’il est présent sur les étals de nombreux commerçants dans les Landes et même dans certains Offices de Tourisme.

Etape 5 = Labastide-d’Armagnac : la place royale

En route pour un lieu incontournable : Labastide-d’Armagnac. Difficile de trouver les mots pour la décrire, la seule chose que je peux vous conseiller c’est d’y aller sans hésiter et de vous laisser porter par le charme du lieu… Rendez-vous en octobre pour l’Armagnac en Fête, l’un des événements à ne pas manquer cet automne !

Labastide-d’Armagnac

 

Etape 6 = Le coutelier Laurent Carpintero

Sans doute inspirante, Labastide-d’Armagnac a attiré au fil des années plusieurs artistes tombés amoureux de ce lieu hors du temps… Parmi eux, le coutelier Laurent Carpintero, vrai personnage avec lequel il est passionnant d’échanger. Il m’explique notamment que les manches des couteaux sont confectionnés grâce aux dons des visiteurs, qui rapportent du bois précieux de leurs voyages ou tout simplement du bois récupéré dans leur jardin.

Coutelier Armagnac

 

Etape 7 = Au Bastignac

Pour un repas dans ce village typique, je vous conseille le restaurant Au Bastignac où vous pourrez déguster des produits locaux : rillettes de canard, foie gras maison, cèpes mais aussi des plats traditionnels comme la garbure landaise et les ris de veau.

Au Bastignac à Labastide-d’Armagnac

 

Etape 8 = Notre-Dame des cyclistes à Labastide-d’Armagnac

En reprenant la route en direction de la prochaine étape, on me conseille de m’arrêter à la chapelle Notre-Dame-des-Cyclistes, seul sanctuaire dédié à la petite reine et à ses champions en France. Cette bâtisse est située dans un cadre naturel sublime… Encore un bel endroit pour flâner et respirer l’air frais de la campagne !

En septembre et en octobre, la Chapelle est ouverte au public tous les jours de 15 à 18 heures (sauf le lundi).

Notre-Dame des cyclistes à Labastide-d’Armagnac

 

Etape 9 = Le domaine d’Espérance à Mauvezin-d’Armagnac

Il faut aller à la rencontre des producteurs passionnés pour percer tous les secrets de l’Armagnac. Claire de Montesquiou, la propriétaire du Domaine d’Espérance à Mauvezin-d’Armagnac, me reçoit pour m’expliquer toutes les étapes de fabrication de l’Armagnac : le cépage, la vinification, la distillation, le vieillissement… Vous pourrez même y admirer l’un des derniers alambics traditionnels.  Comptez environ 1h pour la visite. En plus de l’Armagnac, le domaine produit des vins blancs, rouges et rosés, du Floc de Gascogne et de la Blanche d’Armagnac. La visite se termine par une dégustation gratuite d’Armagnac et de vin.

domaine d’Espérance à Mauvezin-d’Armagnac

domaine d’Espérance à Mauvezin-d’Armagnac

domaine d’Espérance à Mauvezin-d’Armagnac

Le domaine d’Espérance propose également des cours de cuisine, avec la cheffe Natalia Arizmendi pour apprendre à préparer des produits locaux et de saison : champignons et produits de la chasse pour la saison d’automne mais aussi des douceurs sucrées revisitées comme le baba à l’Armagnac. Les cours peuvent être dispensés à la semaine, sous forme de séminaires ou en privé au cours de sessions de deux à quatre jours.

domaine_desperence

domaine d’Espérance à Mauvezin-d’Armagnac

Pour la petite anecdote, après avoir acheté le domaine, les propriétaires ont retrouvé cette vieille plaque… Dans le passé, le domaine était-il situé dans le Gers ? C’est fort probable car le territoire de l’Armagnac s’étend au-delà des frontières landaises.

domaine d’Espérance à Mauvezin-d’Armagnac

 

Etape 10 = Rue médiévale du village de Mauvezin-d’Armagnac

En traversant les petits villages de l’intérieur, je vous invite à vous arrêter quelques instants pour vous promener et apprécier leur charme discret… Vous tomberez aussi peut-être sur des rues médiévales comme celles de la petite commune de Mauzevin-d’Armagnac.

Mauvezin d'Armagnac

 

Etape 11 = L’Office de Tourisme de Gabarret et la boutique des producteurs et artisans locaux

Le point d’information de Gabarret (Office de Tourisme des Landes d’Armagnac) est situé dans la Maison du Gabardan, bâtisse classée du Moyen Age. Je découvre alors la boutique des produits gourmands et l’artisanat local.

gabarret

gabarret

 

Marie-Carmen, experte et passionnée de son territoire, me donne plein de conseils et me révèle ses petits coins préférés… Certains d’entre eux se trouvent sur le chemin de randonnées de Gabarret. La boucle de 11 km du circuit d’Escalans offre un panorama remarquable sur les coteaux boisés et le château de Caumale, datant du XIe siècle.

Comptez 2 euros pour vous offrir le guide de randonnées en Bas-Armagnac qui recense pas moins de 16 itinéraires. De quoi partir à l’aventure !

gabarret

 

Etape 12 = On the road again

Pour la suite de votre séjour, profitez tout simplement des paysages !

Campagne Armagnac

Après ce premier contact avec l’Armagnac, ses habitants et son terroir, je n’ai qu’une seule envie : revenir à l’occasion des grands repas festif de l’automne autour de l’alambic !

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